Comparativa de prismáticos (binoculares): El premio al mejor es para... Vortex Viper


Tengo un Vortex Viper 10x42 propio y donde trabajo hay varios más de diferentes dimensiones, y en mi modesta opinión, creo que bien puede merecerse el premio a los mejores prismáticos* (si no son los mejores prismáticos –existen muchas marcas y modelos y no he podido probarlos todos– al menos sí están entre los mejores). Prestaciones muy buenas (destacable calidad óptica gracias al revestimiento XD de baja dispersión y recubrimientos multicapa XR de las lentes completamente multitratadas fabricadas en Japón*, distancia mínima de enfoque de 2 metros que permite enfocar animales de pequeño tamaño que están próximos, relieve de pupila de 16.5 mm que se agradece por parte de los portadores de gafas, y estancos a la lluvia con relleno de argón, todo en algo menos de 700 gramos), cercanas a las características de prismáticos bastante más caros pero con un ajustado precio de solo 400 € y avalado por una excepcional garantía completamente transferible, ¡incondicional e ilimitada temporalmente!

Como punto en contra, tengo que comentar que de varios Vortex Viper, uno ha tenido que pasar por garantía ya que las lentes estaban desajustadas (teniendo yo una diferencia de dioptrias entre los dos ojos de 0, al intentar ajustar los prismáticos, llevaba la rueda de corrección de dioptrías hasta un extremo sin terminar de quedar bien), anomalía que parece no ser excepcionalmente rara en los Vortex (aunque otras marcas no se libran de fallos parecidos –1, 2–, pero para eso está la garantía). Adicionalmente, la rueda de enfoque debería ser más suave desde el principio, aunque con el uso mejora el tacto (esto sucede también con prismáticos de otras marcas).

*Actualización: Vortex encareció el precio de los Viper en 2010 un 25% hasta 500 €. En 2011, Vortex reemplazó la gama Viper en su catálogo por los nuevos Viper HD, con mejor calidad óptica pero más caros (550-600 €). En 2017 Vortex trasladó la producción a China, promoviendo críticas sobre la relación precio / calidad de fabricación. Una buena alternativa ante el encarecimiento del precio de los Viper son los Vortex Diamondback HD (250 €, lentes completamente multitratadas HD, distancia mínima de enfoque de 1.5 m, relieve de pupila de 15 mm, estancos a la lluvia con relleno de argón, 600 gramos) que son merecedores del tercer premio, quedando los Vortex Viper HD (585 €, lentes completamente multitratadas HD-XR, distancia mínima de enfoque de 2 m, relieve de pupila de 17 mm, estancos a la lluvia con relleno de argón, 700 gramos) con el segundo premio (por empeorar en lugar de mejorar la relación calidad-precio del original Vortex Viper fabricado en Japón con precio de venta de 400 €), otorgando el primer premio a los Maven C1: buena calidad óptica (lentes completamente multitratadas ED) y de fabricación, distancia mínima de enfoque de 1.8 m, relieve de pupila de 16 mm, estancos a la lluvia con relleno de nitrógeno, algo menos de 700 gramos, por 350 € y con una excepcional garantía completamente transferible, ¡incondicional e ilimitada temporalmente!

Si buscamos el menor precio posible siendo conscientes de la reducción de características y calidades que conlleva, las opciones más baratas de las dos mencionadas marcas son el Maven C2 7x28 (180 €, lentes completamente multitratadas ED, distancia mínima de enfoque de 3 m, relieve de pupila de 16 mm, estanco a la lluvia con relleno de nitrógeno, 350 gramos) y el Vortex Vanquish 8x26 (110 €, lentes completamente multitratadas no HD, distancia mínima de enfoque de 2.3 m, relieve de pupila de 15 mm, estanco a la lluvia con relleno de nitrógeno, 360 gramos). De las marcas de bajo coste, lo más barato que merece ser considerado por parte de Celestron dentro de la gama de prismas Porro es el Celestron UpClose G2 7x35 (40 €, lentes multitratadas, distancia mínima de enfoque de 4 m, relieve de pupila de 13 mm, estanco a la lluvia pero sin relleno de nitrógeno, 625 gramos) (previamente era el Celestrom Nature Porro 8x30: 80 €, lentes completamente multitratadas, distancia mínima de enfoque de 3 metros, relieve de pupila de 18 mm, estanco a la lluvia con relleno de nitrógeno, 500 gramos) y dentro de la gama de binoculares rectos o de prisma de techo el Celestron Outland X 8x42 (80 €, lentes multitratadas, distancia mínima de enfoque de 4 m, relieve de pupila de 18 mm, estanco a la lluvia con relleno de nitrógeno, 625 gramos), mientras que por parte de Meade es el Meade Wilderness 8x32 (78 €, lentes multitratadas, distancia mínima de enfoque de 4 m, relieve de pupila de 17.8 mm, estanco a la lluvia con relleno de nitrógeno, 530 gramos).

En el otro extremo de precios, los prismáticos de alta gama ofrecen lo máximo en calidad óptica, aunque a un precio bastante apartado de la ajustada relación calidad-precio de los modelos tratados antes (la diferencia en nitidez y luminosidad es notable aunque el sobrecoste es brutal – cuestan cuatro veces los Vortex Viper HD y siete veces los Maven C1). Los mejores en esta gama de precios son el Zeiss Victory SF 10x42 (2400 €, lentes completamente multitratadas Ultra-FL, distancia mínima de enfoque de 1.5 m, relieve de pupila de 18 mm, estanco a la lluvia con relleno de nitrógeno, 780 gramos, prisma Schmidt-Pechan) y su predecesor el Zeiss Victory HT 10x42 (2200 €, lentes completamente multitratadas FL-HT, distancia mínima de enfoque de 2 m, relieve de pupila de 16 mm, estanco a la lluvia con relleno de nitrógeno, 795 gramos, prisma Abbe-Koenig –a diferencia de todos los binoculares rectos mencionados hasta ahora–). Frente a sus directos competidores, Swarovski y Leica, tienen nula aberración cromática, un mejor comportamiento en condiciones de luz mala, un mejor contraste en la imagen, y una mayor pupila de salida. Pero si se quiere disfrutar de una garantía completamente transferible, incondicional e ilimitada temporalmente, y además una ajustada relación calidad-precio, aunque la calidad óptica no alcance el mismo nivel de excelencia, la elección es el Maven B2 11x45: 990 €, lentes completamente multitratadas ED, distancia mínima de enfoque de 1.5 m, relieve de pupila de 16.7 mm, estanco a la lluvia con relleno de nitrógeno, 945 gramos, prisma Abbe-Koenig.

Por último, unos comentarios acerca de los prismáticos de aumentos variables (zoom). En principio, deberían tener grandes ventajas frente a los prismáticos de factor de aumento fijo (todos los comentados hasta ahora), pues la posibilidad de alternar entre distintos niveles de aumentos permite usar valores bajos (con mayor campo de visión) para rastrear el entorno y cambiar a valores altos cuando se localice algún animal. Sin embargo, en la práctica lograr aumentos variables en unos prismáticos es bastante complejo y resulta difícil conseguir un buen ajuste de todo el conjunto de lentes. Adicionalmente, los prismáticos de aumentos variables tienen prestaciones (campo de visión, luminosidad, relieve de pupila, distancia mínima de enfoque,...) inferiores a sus alternativas de aumentos fijos. Éstas parecen ser las razones por las que muchas marcas de prismáticos carecen de ellos e incluso la oferta se haya reducido con los años, existiendo pocos modelos que merezcan ser citados: los excesivamente caros Leica Duovid 8+12x42 y 10+15x50 (gama de aumentos pequeña, 2400-2600 €, lentes completamente multitratadas HDC, distancia mínima de enfoque de 3.5-3.8 m, relieve de pupila de 14.5 mm, estancos a la lluvia con relleno de nitrógeno, 1045-1250 gramos), el Eschenbach Farlux Selector V 8-15x35 B (790 €, lentes completamente multitratadas no ED, distancia mínima de enfoque de 3 m, relieve de pupila de 17 mm, estanco a la lluvia con relleno de nitrógeno, 900 gramos), el desaparecido Alpen Apex XP 8-16x42 Zoom Waterproof BAK4 (445 €, lentes completamente multitratadas, distancia mínima de enfoque de 13 m, relieve de pupila de 21-16 mm, estanco a la lluvia con relleno de nitrógeno, 650 gramos), y los Celestron UpClose G2 7-21x40 Zoom Porro y UpClose G2 10-30x50 Zoom Porro (60 €, lentes multitratadas, distancia mínima de enfoque de 8-14 m, relieve de pupila de 15-20 mm, estancos a la lluvia pero sin relleno de nitrógeno, 700-800 gramos).