El mejor GPS de campo no es un GPS

Cuando alguien piensa en un GPS de campo (para guiarse en excursiones o rutas, para registrar la localización de lugares o puntos en el marco de algún estudio, etc.) frecuentemente la opción por antonomasia es un GPS de campo de la marca Garmin o similar. La experiencia propia de usar habitualmente durante el trabajo cotidiano varios modelos diferentes de Garmin, indica que es una mala elección desde hace años. Los GPS Garmin son caros y muy restringidos en características y funcionalidad. Actualmente, cualquier ordenador / computadora portátil o ultra-portátil (UMPC)[1] o miniordenador / minicomputadora o tableta táctil con una antena GPS USB o cualquier teléfono móvil/celular con GPS incorporado permite tener un dispositivo con la misma utilidad GPS, a precio más barato (especialmente de segunda mano) y con muchas más posibilidades, características y multifuncional.

Así, si se busca por "GPS" en un sitio web de anuncios / segunda mano se encontrarán varios teléfonos móviles/celulares con GPS que cuestan la sexta parte del precio de un Garmin y que además de GPS permiten ser usados para reproducir y grabar audio y vídeo, fotografiar, despertador, calculadora, radio, realizar llamadas telefónicas, mandar mensajes y conectarse a Internet, además de ser fácilmente conectable con otros dispositivos como ordenadores / computadoras y permitir probar con diferentes programas/software GPS (cosas no pueden hacerse con los GPS tipo Garmin).

En el caso de decantarse por un ordenador / computadora o tableta táctil, consulte este artículo (la lectura es recomendable también si no es el caso).

Si prefiere un teléfono móvil/celular con GPS incorporado, los siguientes aspectos pueden ayudar a elegir si se encuentran varias opciones por un precio similar: Los dos aspectos más fundamentales desde la perspectiva de su uso como GPS son la antena GPS y la batería. Asegúrese que el GPS funciona (porque puede estropearse) y pruebe su precisión y exactitud en espacios abiertos. Procure elegir el modelo de teléfono que ofrezca la mayor duración de batería posible: los nuevos teléfonos con grandes pantallas táctiles suelen ser grandes devoradores de batería (incapaces de resistir una jornada entera usando GPS) y suele ser mejor seleccionar como norma general teléfonos con pantallas pequeñas no táctiles – los modelos de teléfono antiguos y baratos pueden ser mejor elección que los nuevos y caros. Una cuestión adicional es el sistema operativo del teléfono, que restringe qué es posible hacer con él (p. ej. qué aplicaciones/software GPS puede ser instalado, ver esta web y también la web de QGIS). La mayoría de los teléfonos tienen sistemas operativos no libres, muy limitantes (que impiden aprovechar el potencial real que puede ofrecer el dispositivo) y que vulneran la seguridad de la información personal de sus usuarios (algo fundamental cuando se promueve la sustitución del dinero metálico por teléfonos que actualmente son mayoritariamente privativos). Desde principios del siglo XXI se han iniciado varios proyectos para producir teléfonos con sistemas operativos libres completos, muchos se quedaron en sus fases iniciales y solo lo logró OpenMoko con sus teléfonos GTA01 (Neo 1973) y GTA02 (FreeRunner) continuados posteriormente por varios proyectos entorno a OpenPhoenuxTinkerPhones principalmente Goldelico (Golden Delicious) con su GTA04 (Letux 2804) y el proyecto asociado Neo900 (basado en el Nokia N900 cuyo sistema operativo Maemo estaba basado en Debian GNU/Linux). Actualmente el escenario de fabricantes de teléfonos que venden modelos con sistemas operativos libres es paupérrimo: el Letux 2804  (GTA04) (695 €) es la única propuesta real pero no logra despegar (1), mientras que el Neo900 arrastra varios años de retrasos en pre-venta para buscar financiación a 480 € el coste de reserva (sobre un precio final estimado de 990 o 1200 €, más información aquí) pero su desarrollo está ligado al GTA04 (Letux 2804) de incierto futuro (1). Afortunadamente están apareciendo nuevos proyectos como el Purism Librem 5 en pre-venta a 600 € que se anuncia para abril de 2019 (por lo que a día de hoy es un prometedor proyecto futuro, de una empresa cuyos anteriores productos prometedores resultaron no estar finalmente a la altura de las expectativas generadas y tener precios elitistas lo cual ha causado notable malestar –2, 3, 4, 5–, ojalá no suceda esto en esta ocasión) y el actualmente menos avanzado en su desarrollo Necuno Mobile. Alternativamente, han surgido varios proyectos de autoconstrucción de teléfonos basados en mini-ordenadores / mini-computadoras que parecen ofrecer posibilidades prometedoras pero que por ahora se han quedado solo en algunos experimentos con limitaciones importantes (el PiPhone –con 4 horas de autonomía usando una batería de 1200 mAh–: 4, 5-6, el ZeroPhone: 7, y el Libresmartphone –con 8 horas de autonomía en activo usando una batería de 6000 mAh–: 8-9-10, todos ellos basados lamentablemente en mini-ordenadores / mini-computadoras privativas –el Libresmartphone se plantea portar en un futuro el proyecto a hardware libre–) y de forma paralela y similar también han aparecido otras iniciativas de autoconstrucción basadas en placas electrónicas con microcontrolador programable tipo Arduino como el Arduin-o-Phone, el ArduinoPhone, el ArduinoPhone 2 y el Seeed RePhone (que se vende como kit por 55 €) que son teléfonos realmente funcionales (ojo, solo las funcionalidades básicas: llamadas de voz y SMS, dado que no son mini-ordenadores / mini-computadoras capaces de albergar un sistema operativo, más información aquí). Posiblemente la opción más viable actualmente si se quiere un smartphone (i. e. teléfonos que son mini-ordenadores / mini-computadoras con sistema operativo) es instalar un sistema operativo libre en un teléfono vendido con otro sistema operativo. Éste es el enfoque de Replicant (ver modelos de teléfonos soportados y componentes concretos soportados, instrucciones adicionales en 11-12 y 13, la empresa Tehnoetic vende varios modelos ya instalados, más información aquí y aquí), el sistema operativo libre alternativo a Google Android, basado en Cyanogen-Mod / Lineageos y CopperHead (Cyanogen-Mod / Lineageos y CopperHead aún retienen componentes de software privativo de Google Android). Entre los sistemas GNU/Linux el principal proyecto es SHR GNU/Linux (ver modelos de teléfonos soportados y componentes concretos soportados), existen algunos desarrollos en torno a MeeGo / Mer / Tizen (como "Maemo Leste") pero que suelen incluir componentes privativos, nótese que otros desarrollos en realidad usan debajo el privativo Google Android caso de "Ubuntu Touch"/"Ubuntu Phone" (disponible comercialmente en algunos modelos de las marcas BQ y Meizu, instalable en algunos modelos más) y "Plasma Mobile" (en sus diferentes versiones) Por último, si no tienes posibilidad de instalar un sistema operativo libre para sustituir al de fábrica, es posible instalar "de forma anidada" Debian GNU/Linux en varios sistemas operativos para móviles que usan kernel Linux p. ej. el extendido actualmente Google Android (ver 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 19, 20, se incluye aquí el FairPhone –criticado por la cuestionable aplicación real que en la práctica realizan de las ideas que promocionalmente dicen defender: los componentes que forman el FairPhone son convencionales y los mismos que muchos otros teléfonos, además de impedir que pueda instalarse un sistema operativo libre–), esto puede implicar tener que desbloquear el teléfono (ver instrucciones). En cualquier caso, es recomendable a la hora de comprar un teléfono nuevo o usado / de segunda mano, revisar en qué modelos es posible instalar sistemas operativos libres, con atención adicional a las indicaciones de si algún componente concreto del modelo requiere de software no libre para funcionar (p. ej. existe escaso soporte libre para muchos componentes Wi-Fi, Bluetooth y GPS internos, siendo necesario usar versiones USB si se quiere evitar tener que instalar software privativo como hacen: 21, 22, 23).

 

 

[1]: Los ordenadores o computadoras ultra-portátiles (en inglés "ultra-mobile personal computer", UMPC) son ordenadores portátiles de pequeño tamaño, con apariencia similar a las agendas electrónicas o los teléfonos móviles con teclado físico aunque se tratan de verdaderos ordenadores / computadoras con todas las ventajas que esto aporta. Lamentablemente están en declive frente a las tabletas táctiles (que tienden a ser más baratas) y actualmente a excepción de algunos pocos modelos que mayormente están en fase de proyecto (véase la gama "handhelds" de DragonBox / Pyra-Pandora y los proyectos entorno a OpenPhoenuxTinkerPhones como el Neo900, al respecto más información en el texto principal del presente artículo) la mayoría están descatalogados (como el PocketChip de la desaparecida Next Thing Co., aunque pueden comprarse usados a buen precio: el Samsung Q1 Ultra por 75-180 €, el Viliv D5 por 35-225 €, o el Panasonic Toughbook CF-U1 por 200-300 €).